- La France doit concentrer ses forces sur Kaboul / France cannot help in south Afghanistan-minister

PARIS, 21 septembre (Reuters) - Les forces françaises engagées en Afghanistan doivent rester concentrer sur Kaboul, où la situation est "extrêmement fragile", a déclaré jeudi la ministre de la Défense, Michèle Alliot-Marie. "Il n’est pas question que nous puissions ôter une partie de nos forces de Kaboul pour les mettre dans le sud de l’Afghanistan", a-t-elle dit sur Radio France Internationale (RFI). "Je pense que d’autres pays peuvent sans doute le faire. N’oublions pas, en particulier, que nous sommes présents sur un très grand nombre de théâtres extérieurs", a-t-elle ajouté, citant notamment le Liban. L’Otan a estimé que la communauté internationale avait sous-estimé le retour en force des taliban en Afghanistan, pays auparavant présenté comme un succès dans la lutte contre le terrorisme menée sous l’égide des Etats-Unis. L’aggravation récente des violences en Afghanistan, à leur niveau le plus élevé depuis la chute du régime des taliban fin 2001, alimente l’opposition à la mission de l’Otan dans certains pays membres et réduit les chances d’offres de renforts. Les Nations unies ont dit soutenir l’appel aux renforts lancé par l’Otan. "La France est responsable de l’ensemble du secteur de Kaboul. Nous avons accepté cette responsabilité, nous assurons le commandement, nous avons pour cela renforcé nos moyens il y a quelques mois quand nous avons pris ce commandement", a fait valoir la ministre. "Aujourd’hui, la situation sur Kaboul est stabilisée mais extrêmement fragile, avec encore un attentat la semaine dernière. Et donc nous mobilisons l’ensemble de nos forces là", a-t-elle fait valoir. Michèle Alliot-Marie a ajouté que la France comptait "16.000 hommes en permanence à l’extérieur" et qu’elle pouvait "le supporter parfaitement" grâce à la loi de programmation militaire, voulue par le président Jacques Chirac et qui a été "intégralement respectée".

PARIS, Sept 21 (Reuters) - France will not send troops to help NATO in southern Afghanistan because it has its hands full in Kabul, Defence Minister Michele Alliot-Marie said on Thursday. NATO’s top commander of operations, James Jones, has requested up to 2,500 extra troops to combat fiercer-than-expected Taliban resistance in the south before the onset of winter in coming weeks. Some analysts had speculated that France might help but Alliot-Marie told RFI radio that the French were already stretched leading the command of forces in Kabul. "Today, the situation in Kabul is stabilised but extremely fragile," she said when asked if France was ready to offer up more troops to Afghanistan. "We are mobilising all of our forces there. There is no question that we can take some of our forces away from Kabul to send them to the south of Afghanistan" Alliot-Marie said France, which has some 2,000 troops in Afghanistan under different operations, was also participating in missions in countries like Ivory Coast and Lebanon. "I think other countries, which are maybe less engaged, have possibilities to participate in this reinforcement," she said. Poland said last week it would send 1,000 more troops early next year. Romania said on Monday it would send 200 troops to the south next month. British, Dutch and Canadian soldiers are leading an alliance push into the south, the most lawless part of Afghanistan. NATO nations have around 18,500 troops in Afghanistan with other non-NATO countries contributing a further 1,500 to its International Security Assistance Force (ISAF).

Dernière modification : 23/01/2008

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