Porte-avions Charles-de-Gaulle : plus de 150 missions en Afghanistan

A BORD DU PORTE-AVIONS CHARLES DE GAULLE (mer d’Arabie) - Le groupe aéronaval, constitué autour du seul porte-avions français, le Charles de Gaulle, a effectué plus de 150 missions de reconnaissance et d’appui au sol, au cours d’une opération de soutien de trois semaines aux forces de la coalition et de l’Otan en Afghanistan.
Les 14 avions de combat super-Etendard du Charles de Gaulle, ont effectué 66 missions de reconnaissance et d’appui au sol en faveur de l’opération "Liberté Immuable", menée par les Américains en Afghanistan, contre les rebelles talibans et 18 missions pour la force de stabilisation de l’Otan dans le pays. Un total de 355 heures de vol entre le 5 et le 22 mai, selon un bilan provisoire fourni par le ministère français de la Défense. Les chasseurs Rafale Marine F1, qui en temps normal sont purement destinés à la domination aérienne, ont néanmoins participé à l’opération en servant de ravitailleurs aux Super-Etendard. Ils ont effectué 34 missions et totalisé 56 heures de vol. Les avions-radar embarqués Hawkeye ont volé pendant 101 heures au cours de 20 sorties. Le groupe aéronaval français comprend outre le Charles de Gaulle, deux frégates anti-sous-marine (la française Montcalm et la britannique HMS Lancaster), une frégate antiaérienne (Cassard), un pétrolier-ravitailleur (Somme) et le sous-marin nucléaire d’attaque Saphir.

- Le groupe aérien embarqué : 14 super-Etendard, 9 Rafale, deux Hawkeye, ainsi que des hélicoptères.
Au total, le groupe aéronaval comprend 3.000 marins. Il est commandé par le contre-amiral Xavier Magne, un ancien pilote de l’aéronavale âgé de 50 ans.

- Le porte-avions Charles de Gaulle :

Longueur : 261,5 m

Largeur : 64 m

Tirant d’eau : 9,50 m

Capacité : 40 aéronefs (25 durant la mission de soutien en Afghanistan)

Propulsion : nucléaire

Equipage : 1.950 marins, y compris le groupe aérien, dont 200 femmes.

Le porte-avions est commandé par le capitaine de vaisseau, Denis Béraud, depuis le 5 août 2005. Il est âgé de 46 ans.

Dernière modification : 17/01/2008

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